Tutunul – o mica istorie

Desi este dificil sa ne inchipuim alte intrebuintari pe care le-ar avea tutunul, decat cea consacrata, de materie prima pentru producerea tigarilor, aceasta planta a avut inainte de toate, o utilizare medicala. Apartine familiei „Solanaceae”, familie din care fac parte cartoful, tomatele, vinetele sau ardeiul. Numele oferit plantei de catre Botanistul Linne  este Nicotina tabacum, nicotina fiind elementul de baza pe care il contine, iar planta cuprinde un numar de 50-60 de specii. Pentru prima data, a fost descoperita de catre indieni. Acestia o foloseau la ceremoniile lor rituale sau drept otrava, iar in secolul XV se fuma pe parcusul ceremoniei “pipa pacii”, de catre sefii de trib. Trei dintre utilizarile medicale ale plantei in America erau urmatoarele: impotriva viermilor intestinali, impotriva muscaturilor de serpi sau ca afrodisiac.

Odata cu descoperirea Americii de catre Cristofor Columb, in anul marilor descoperiri, 1492, navigatorul italiano-spaniol primeste de la indieni in darfrunzede tutun uscate, dar care avea mai tarziu sa influenteze considerabil lumea intreaga. Putin mai tarziu, in a doua expeditie a lui Cristofor Columb, realizata in anii 1493-1496, acesta este insotit de catre calugarul Ramon Pane, care a adus cu el in Europa seminte ale acestei plante, fiind astfel introdusa in mediul european de plantatie.  Nicotina tabacum este introdusa in Franta in calitate de planta medicinala, de catre Jean Nicot.

Pe parcursul celor doua expeditii ale lui Columb, acesta a observat cum bastinasii obisnuiau sa fumezefrunzerasucite ale plantei, obicei adoptat de catre marinarii de origine portugheza si spaniola, care au determinat raspandirea lui prin locurile in care au calatorit. De aici au inceput marile afaceri in producerea tigarilor, spaniolii reusind inca din anul 1530 sa cultive planta, ajungand sa planteze chiar si in Haiti sau in Indiile de Vest, explicandu-se astfel motivul pentru care spaniolii au avut o pozitie fruntasa in producerea tigarilor de foi.

Prima persoana care a inteles beneficiile materiale care pot fi aduse de tutun este Regina Elisabeta. Aceasta a impus o taxa pe frunzele importate, reprezentand un inceput pentru ceea ce avea sa insemne mai tarziu comertul cu aceasta planta. Primele locuri de unde se putea cumpara erau farmaciile, mai tarziu putand fi achizitionata si din alte locuri, datorita importantei pe care a capatat-o importul cu mult valorificata planta. In anul 1614, datorita numarului crescut de persoane care fumau, s-au extins tutungeriile, fiind destul de comune in acele vremuri.

Este adevarat ca astazi nicotina este distrugatoare pentru organismul uman, insa obiceiul de a fuma a aparut tocmai din ideea ca tutunul este benefic organismului, astfel, indienii din Virginia fumau in secolul al XVI-lea  cu scopul de a-si pastra sanatatea, ei aprindeau foile cu nicotina si inspirau fumul prin tuburi de lut, care seamana cu pipele existente in zilele noastre. Pipele acestea folosite de indieni incep sa fie raspandite inAnglia, peste tot crezandu-se in efectele vindecatoare pe care le pot avea. In jurul anului 1800 a aparut chiar si o carte medicinala, scrisa de catre doctorul Nicolaus Monadros din Sevila, in care, alaturi de toate medicamentele aduse din America, erau mentionate afectiunile pentru care este recomandat utilizarea plantei.

Astfel, tutunul este recomandat pentru migrene, astm, tuse, dureri abdominale si intestinale, infectii la rinichi, pentru albirea dintilor, chiar si pentru a avea un somn linistit, cu visuri frumoase, considerand ca este un medicament cu propietati miraculoase. De asemenea, el a fost recomandat si pentru a grabi nasterea, considerand ca poate creste puterea de imaginatie, capacitatea de memorare, elimina chelia, omoara paduchii, sau poate inlatura senzatia de foame, determinand o dezinformare totala in randul populatiei, care a cauzat dorinta crescuta a oamenilor de a fuma, doar pentru a se vindeca de anumite afectiuni.

In anul 1889, in urma unei anchete amanuntite asupra fumatului, realizata de catre persoanele intelectuale din aceasta perioada, in revista Deutsche Aczeitung, s-a descoperit gradul crescut de pericol al tutunului asupra sanatatii organismului, cu toate ca acest lucru nu a schimbat opinia oamenilor, care fumau in orele de odihna si ignorau orice informatie referitoare la nocivitatea nicotinei. Incepand din aceasta perioada, apar tot mai multe studii, menite sa informeze oamenii cu privire la efectele negative ale nicotinei, prezentadu-se afectiunile care pot fi provocate sau agravate de fumat.

In Romania, Nicotina tabacum apare in secolul al XVI-lea, adusa de catre turci, iar la inceput romanii fumau cu lulele rosii de pamant, cu teava scurta, taranii folosind lulele confectionate din lut ars. De asemenea, exista obiceiul ca dupa-masa oamenii sa se retraga intr-o alta incapere, pentru a servi cafea si a fuma oluleacu tutun. Acest obicei il intalnim la Constantin Brancoveanu, care proceda in felul acesta, dar si la boierii din acele vremuri, care aveau o camera destinata doar fumatului.

Dupa toate semnificatiile atribuite fumatului si nicotinei de-a lungul timpului, de la conceptia ca vindeca bolile si alunga duhurile rele, sau ca vindeca sifilisul, sau ca este “betie uscata”, asa fiind numit obiceiul de a fuma pana in secolul al XVII-lea, in prezent, odata cu evolutia medicinii, fumatul este considerat una dintre cauzele care provoaca cele mai multe decese, la scara mondiala. Cu toate acestea, acesta nu este un motiv suficient de puternic pentru a se renunta la fumat.